专访郑勇:如何提高仓储物流自动化水平,把这块“蛋糕”做大?

上传时间:2017-11-29 来源:


北京极智嘉科技有限公司Geek+
(以下简称“极智嘉”)专注仓储物流领域,通过领先的机器人产品和人工智能技术实现高度柔性和智能的物流自动化解决方案,在机器人、嵌入式软/硬件、软件工程、人工智能等方面拥有丰富的研究和实践经验,成为仓储物流行业技术变革的引领者。专注为客户提供领先可靠的一站式企业级服务。


在2017 CeMAT 展会上,极智嘉展示的多款智能仓储机器人,受到很多用户和观看者的喜爱。据了解,不到两年时间,极智嘉已经发展成为国内应用案例最多、业务规模最大的智能仓储机器人企业之一。那么,极智嘉作为一个年轻的企业,是如何在众多企业中突出重围的?有什么优势?Soo56借此机会采访了北京极智嘉科技有限公司总经理郑勇,他给Soo56做了深入的分享。



(左:Soo56记者 珍珍 / 右:郑勇)


以下为采访实录(内容经过整理,部分有删减):


【Soo56】:郑总,您好。经过这两年的积累,极智嘉都有哪些成果?


【郑勇】:经过这两年的发展,极智嘉从一个很小的创业公司成长到今天在物流机器人领域具备了一定的规模的企业。从最早的四个联合创始人,到今天有一个超过250人并且具有一定规模的技术团队。极智嘉推出了超过十款的物流机器人产品,现在在仓储物流市场上提供机器人类型的智能物流解决方案,在市场上,极智嘉可以称的上是引领者。

今年的销量大概会超过2000台,我们希望产品能够真正帮助客户、帮助整个仓储物流行业,从现在劳动密集型更快地往自动化方向发展。


【Soo56】:近两年类似Kiva的机器人厂家纷纷涌现,您觉得市场竞争力和发展前景如何?


【郑勇】:其实是从今年CeMAT展会看到了很多跟我们类似的厂家,我觉得对行业来说肯定是一件好事,说明大家对极智嘉这种以机器人技术为基础的智能物流解决方案越来越认可,越来越多的客户在接受,也有越来越多的公司来关注,确实对极智嘉自己来说同行竞争对手越来越多。


但是今天中国的物流市场面临的环境,对于现在的仓储物流行业来说,自动化的水平只有5%或者最多10%,还有更大的一块市场是等待我们去开发的。会有更多的企业进入这个市场,去引导客户,把这块“蛋糕”做大,对整个行业来说应该是好事。


【Soo56】:仓储机器人最近发展的比较凶猛,这个趋势您如何看待的?


【郑勇】:我觉得这种发展趋势背后肯定是隐含着市场的需求在推动。中国物流产业很大程度是靠电商推动的,电商发展非常快,随之带来了很多物流企业的发展。但是也因为发展速度太快了,所以很多设备、技术都没有跟上,基本上90%都是靠人工用最传统的运营方式去做。“双十一”的来临包括电商发展到今天的程度,传统的物流运作方式给我们终端消费者的体验可以说是越来越不好,所以迫切需要改善。


机器人解决方案推出来之后经过亚马逊的备书和充分的验证,大家对这套解决方案在物流自动化方面的应用是给予厚望的,这才是真正为什么会发展这么快的原因。大家在领域里面看到了救命稻草,都希望这种解决方案能够给物流行业带来新的变化或者是一场技术的变革。



【Soo56】:刚才您说仓储类机器人发展太快了,会不会存在技术跟不上、产品跟不上的状况?会呈现病态吗?


【郑勇】:目前还算是健康的。中国有中国速度,中国的企业确实在技术的应用、发展背后有市场在支撑,发展速度比国外公司快的多,因为你有很好的场景能够迅速地帮助你的产品做磨合、完善。


但中国的产品往往给大家的担心也是在品质、质量上不够稳定不够可靠,但今天新一代AGV公司、移动机器人公司还是非常关注产品的质量的。


极智嘉今年推出的产品跟半年之前甚至一年之前的产品类型没有特别大的变化,但是每一种机器人产品都在不断地迭代。比如说拣选机器人的产品已经是第五代,我们一直在专注打磨细节,希望中国产品质量也能够像中国速度一样能够去体现我们真正的优势。


这也是对现在越来越多进入行业的新物流机器人公司比较大的挑战。这个市场看起来还是容易进入的,没有特别大的技术门槛。但是涉及的技术层面会非常多非常宽,你要做好其实是不容易的。今天希望从80分、85分往90分、95分去发展,这个时候就会变成重资本、重技术的行业,需要花更多的耐心去打磨你的产品,打磨你的技术,包括你对业务场景的理解。


【Soo56】:针对您刚才说的痛点,在技术上面如何做进一步的提升?极智嘉是如何做的?


【郑勇】:技术是一方面,或者所谓的传统意义上的技术。大家一想到技术会想到机器人、硬件技术,想到软件,想到智能算法的技术,大家会觉得智能算法是这套机器人系统里最重要的核心,将来能不能让系统代替人工得到很好的效率就取决在算法层面上。这块是极智嘉一直在努力的。极智嘉也用越来越多的新的机器学习、智能算法去想办法提升系统效率。


但大家往往会忽视另外一块儿,你对于物流系统设计这部分的技术理解,我们花了很多精力在这方面,需要更多地去了解客户的业务特点,只有把客户的业务特点很好地结合到你的软件算法里去,才能打造一个让客户觉得满意、体验好的系统。这一块儿需花更多的精力。


撇开对业务的理解,再好的智能算法也是没有办法,因为没有办法去真正地跟你的市场、业务、客户的需求产生结合。




【Soo56】:极智嘉也是专门从事仓储机器人的公司,您的公司产品的种类有哪几种?


【郑勇】:大的产品系列有分三类,第一类是在电商零售仓库里拆零拣选用的货到人的机器人拣选系统。第二类是针对制造行业,在工厂车间里做物料管理的自动搬运系统,起到的是搬运的工作。第三类是快递包裹分拣系统。


【Soo56】:应用前景如何?


【郑勇】:我觉得这三块都有非常大的应用市场,但这三块市场的成熟程度不太一样。第一类是制造行业。因为很早就有传统的AGV产品在应用,特别是最早在汽车行业用的比较多,现在随着自动化的普及,在各行各业都在上自动化,都有AGV的应用,这是一个很成熟的市场。


第二块是电商零售。这是最大的痛点,也是新一代移动机器人公司最有机会的市场,这块儿市场是极智嘉花精力最多。


第三类是快递行业包裹分拣。它跟电商零售一样,需求非常强烈的,市场也比较集中,客户就几个大的快递公司。因为这块市场也面临其他类型的自动化解决方案的竞争,所以相对来说这块市场的成熟度会低一些,现在也在越来越多地应用。极智嘉也推出了大、中、小不同类型包裹的分拣系统解决方案,正在前期的推广当中。


【Soo56】:今天在展会上展出了什么产品?这些产品在企业方面有什么特点和优势?在技术上有什么解决痛点的方法?


【郑勇】:其实今天展会上展出的主要是两类产品:第一类是拣选机器人系统。这可以说是创业做的第一款产品,今天已经推出了第五代的新的拣选机器人。

这一代拣选机器人的好处:一、在整体机器人零部件上做了很多的细节提升,在质量可靠性、稳定性方面做了加强,已经不是专注在性能怎么跑的更快了,而是怎么能让它更稳定。


二、在负载能力上有了大的提升。这次展出的机器人型号叫P800,原来定义800是能够提升800公斤的负载,但实际上这款机器人是可以做到1.2吨,所以在很小的身躯里有很大的力量。这款机器人所适应的场景是可以把拆零拣选的货架跟托盘的搬运结合在一起,也因为负载能力的加强,它能够更好地适应不同类型客户的需求。机器人在通用性上更好。机器人系统不是在任何领域里都是效率最高的解决方案,但是是一种标准化的设备,通用性的解决方案,能够帮助你迅速地建立自动化仓库的能力,这种通用性、灵活性、可扩展性才是真正有生命力的地方。极智嘉的出发点是希望解决方案能够普及给更多的客户。


第二类是用SLAM导航的搬运机器人。搬运场景里、工厂车间做自动化搬运会有非常好的应用机会。因为在货到人的拣选系统里用的是二维码导航技术,但是二维码导航技术在地上需要部署二维码,在工业搬运的场景里很难避免机器人的行走跟人的行走或者跟叉车的行走要区分开来,如果做不到区分的话你的为就面临着大量的维护工作,很容易被破坏。


SLAM的导航技术不需要做更多额外的地面技术,所以适应性会更好,这款在未来会有非常大的应用机会。我们这次也是在技术上打磨,怎么能够让SLAM在精度上做的更好,在稳定上更高。


【Soo56】:刚开始的时候您是说从4个人的公司发展到近300人了,您觉得在企业管理上有什么独特的地方,您给极智嘉的定位是什么?以后的发展战略有没有调整?


【郑勇】:我们最开始成立公司叫极智嘉是想做机器人的公司,我们相信在互联网时代之后机器人跟人工智能会是一个新的大的时代,所以我们希望公司能够往这个方向去发展。但是我们几个创始人做事的方式是希望自己做的是落地的产品且能够真正地发挥价值,所以我们选择在物流机器人方面切入,在公司积累了相应的智能机器人技术以后未来能够做的事情会越来越多。


【Soo56】:有其他想要去做的东西吗?在物流方面。


【郑勇】:今天还不到谈这个的时候,还是一个积累,特别在仓储物流领域还有很多值得我们做的事情,大家现在都在想怎么把一个仓库变到无人仓,甚至怎么在室外用机器人做快递配送。这两个方向离我们的理想、愿景还有很长的距离,我觉得公司需要在方向上做更多的开发,更多的积累。


极智嘉现在的口号叫机器人智能物流专家,我们希望在这个领域里真正帮助客户,帮助整个仓储物流企业做到一种智能物流的技术变革。


【Soo56】:刚才您提到无人仓,您觉得现在中国市场发展无人仓遇到哪些阻碍?


【郑勇】:有时候阻碍是自己带给自己的。我们做技术的公司提无人仓更多是提到通用的概念,确实一个仓库里应该尽量地减少人。但从真正的实用化的角度来说,是没有必要真正做到无人的,是要把适合机器自动化做的事情和人做的事情结合在一起。如果要追求完全的无人化确实有很多的困难,一方面是技术的困难,一方面是成本的困难。但如果我们更切实际地看产业应用的话,基本上在劳动密集型环境、重复劳动的环境都有新的机器人技术、自动化技术去替代。


现在在国内大家面临的还略微有点困难的地方就是国内的人工成本会比较低。我们做产业化应用的时候必须要保证效率、投资回报。现在大家在有限的成本上怎么能够让你产品质量、稳定性做的更好,真正让你的产品给客户带来长期的价值、很好的体验是极智嘉需要去努力的。


【Soo56】:您觉得机器人与人如何达到和谐的度?比如说现在有很多人会抛出一些话题说机器人的出现会让人类没有工作,或者丢失工作的问题。


【郑勇】:未来“人”还是应该做更多有需要创造性、思维的工作,像重复性的劳动,特别是一些危险性、劳动强度大的工作应该交给机器人去完成,谈不上机器人会把人的工作抢掉,而是大家重新做分工。我经常跟同事说大家看到做物流的行业大家都挺苦的,特别是双11,消费者是盛宴,但是做电商、物流的人压力是非常大的,大家是痛并快乐的,虽然业务很好,但是压力也非常大。


像阿里巴巴都是提前一个月在公司搭帐篷,为这场“战役”做准备。我们虽然是个机器人公司,但可能也是一个

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