Geek+打造无人仓库之路

上传时间:2017-06-21 来源:

1953年,第一辆AGV诞生,这辆由牵引式拖拉机改造而成的AGV带着一个车兜,在一间杂货仓库中沿着布置在空中的导线运输货物,这也是世界仓储自动化的开端。五十年后,仓储机器人又迎来了一个新的转折点,2003年,Kiva Systems成立,并因在近十年后被亚马逊收购后轰动世界,成为了仓储机器人的标杆,Kiva成名之后,高速发展的电商行业和仓储物流行业看到了仓储机器人对于行业的潜力,需求量直线上升,也促成了国内外仓储机器人企业雨后春笋般涌现。但从目前看来,国内仓储机器人行业还处于襁褓状态,有代表性的公司寥寥无几,北京极智嘉科技(Geek+)就是其中之一。


创业


北京的地名都颇具特色,“来广营路316号”是Geek+创始人郑勇告知公司位置时的描述,以至于在查询“广营路”数次无果的情况下,才知“来”不是一个动词。

来广营路上多是钢结构的开阔建筑,很多汽车店都选址在这,郑勇说,之所以在这办公,是因为机器要在这进行测试,需要开阔空间,没办法全搬到写字楼去,所以把供应链、机器人研发等部门放在了这里,而从事系统开发的同事则在旁边的写字楼工作。

2015年2月,极智嘉科技成立,创始人郑勇早年曾就职于工业机器人四大家族之一的ABB,在那时就对机器人和自动化系统在工业中的应用有了接触和了解,在成立Geek+之前还做过投资相关,郑勇告诉我们,虽然公司在15年2月才成立,但实际上他和他的几个联合创始人在2014年就开始从事仓储机器人方面的研发了。

当时也是看准了这个方向,觉得未来是有潜力的。


产品



2015年6月,Geek+推出了物流机器人的原型,在当时的同类市场,听过名字的企业就那么一两家,Geek+也算占到了先发优势,但就整个大市场来说,「仓储机器人」还是相对陌生的产品。

Geek+被人们所熟知,还是在2015年的“双11”前夕。

当时,天猫对外发布了一款物流机器人在仓库运行的视频,该机器人就是Geek+的产品,这套智能机器人拣选系统通可过移动机器人搬运货架实现“货到人”拣选,拣选人员只需根据显示屏和电子标签的提示,从指定货位拣取相应数量的商品放入订单箱即可,减少了之前“人到货”所用的时间。

视频一出,Geek+随即频繁出现在科技媒体的报道中,很多报道称其为“中国版KIVA”。

关于产品跟Kiva的相比,郑勇说,如果Kiva是90分的水平,那么他们应该做到了80分,不过这个对比并不是绝对的,因为Kiva已经做了十几年,他们才刚刚起步,机器人长时间运行的可靠性和稳定性还没有被验证。

在做产品这件事上,Geek+是有着自己的执念的。比如从外观设计。

Geek+是为数不多的在外壳上开磨具的仓储机器人厂商。

传统AGV厂商的商业模式是将产品卖给不同的行业,每个行业都要跟据不同的需求做定制化的设计,所以很多传统AGV厂商一般不做量产,因为做得批量少也不会开模,所以在外观设计上也只是“用铁板折出一个壳子”,这种情况下出的产品价格相对高昂,也很难标准化。

郑勇先生说道:

我们希望做标准化的机器人,在数量、产量提高的同时,把成本控制。所以,开模就成了一个标准化的产品的必要条件,开了模就可以量产。

为了外观设计,Geek+还碰到了一些坑,比如他们的机器人厚度只有28公分,而业界最知名的Kiva差不多在40公分左右,郑勇坦言,“把高度降低”在研发中非常困难,是他们自己给自己挖的一个坑,但是,产品出来之后所拥有的稳定性和空间缩减都优化了很多。

目前产品已经研发到了第五代,都是内部在迭代,比如系统优化、零部件可靠性的优化等等,外形并不会有太大的变化,一方面是因为这个外观已经能达到稳定可靠的要求,另一方面也要考虑新的机器人是否还能用到老的仓库去。


未来

根据今年4月份的外媒数据显示,物流机器人在中国的潜在需求量有可能达到上百万台,市场可接近千亿规模。郑勇先生说道,在仓储机器人领域,算市场的空间一般会拿仓库面积、从业人员以及仓库固定资产的投资数据来算,目前根据相关数据,国内仓库有接近10亿平米,在从业人员方面目前没有一个权威的数据,不太好说,总之市场非常的大,颇具潜力。

今年3月份,Geek+宣布完成A及A+轮融资,此轮融资1.5亿元,由美元VC祥峰投资领投,上一轮投资人火山石投资和高榕资本继续跟投。有了资金的加持,Geek+下一步会加大在产品研发和业务拓展方面的投入,拓展更多的机器人智能物流应用场景,郑勇表示,Geek+接下来要做的就是“无人的仓库”。

所谓机器人智能物流,就是用机器人的技术形成一个智能物流系统,其中包含智能仓储,物流配送等,仓储和配送其实都属于一种“无人驾驶”,仓储是室内的无人驾驶,而智能配送是室外的无人驾驶,室外更复杂多变,但是是可以从室内的技术向外扩展的,未来如果有好的切入点也会考虑智能配送的应用,但目前来说,我们总的方向还是先做无人仓库。


结语


作为今年新智造成长榜的报名企业,Geek+在新领域的成长空间非常大,郑勇本人也表示,未来每年达到两三倍的增量是可以预期的。

最后说一个细节,在与郑勇的聊天中,被问及“创业中有没有碰到什么困难”的时候,郑勇想了半天,最后说:

肯定是碰到过困难,但是当发现困难的时候,解决起来也没有什么感觉特别艰难的地方了,所以那些“困难”我有点想不起来了,我这个人就这样,过去的事儿都不是事儿。

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